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自然及子刊综览
2017-04-20 20:25   审核人:

    《自然》

  人类脐带血蛋白质增强年老小鼠认知功能

  近日,《自然》在线发表的一篇论文显示,人类脐带血中的一种蛋白质可以活化年老小鼠的海马体,增强其认知功能。该发现或有助于开发靶向治疗老化大脑的疗法。

  美国加利福尼亚州斯坦福大学医学院的Tony Wyss-Coray及同事之前已经表明,年幼小鼠的血源性因子可以抵抗较年老小鼠随年龄增长而来的变化。作者们在本文中表明,人类脐带血具有类似效果,并识别出了促使产生该效果的蛋白质——组织金属蛋白酶抑制剂-2 (TIMP2)。

  这是一种在早期发育阶段会自然出现的蛋白质,而在年老小鼠被注射人类脐带血后,其大脑里面也出现了该蛋白质。在接受治疗之后,年老小鼠在学习、记忆和突触可塑性(大脑改变和适应新信息的能力)等各项测试中的表现都有所提升。综合而言,以上发现意味着生命初期出现的系统性因子可能有助于活化年老组织,TIMP2和/或TIMP2靶向的细胞可能是有用的药物开发靶标。

  《自然》

  “超级地球”发生凌星

  《自然》4月20日发表的一篇论文报告称,一颗温度适中的岩态行星“超级地球”在一颗小型恒星前面经过发生凌星现象,这颗恒星距离太阳约12秒差距(39光年)。

  美国马萨诸塞州哈佛—史密斯天体物理中心的Jason Dittmann及同事报告通过MEarth-South望远镜阵列观测到了一颗名为LHS 1140的M型矮星;这类恒星是银河系中最常见的星型,质量不到太阳的60%。作者发现行星LHS 1140b运行经过LHS 1140前面发生凌星现象,其圆形轨道可能在其形成时就已存在。他们使用144项径向速度测量数据精确地确定了该行星的半径(为地球的1.4倍)和质量(为地球的6.6倍),说明它由岩石构成。该行星日照温和(所受太阳辐射低)使其位于主星的液态水“宜居带”。

  作者提出,LHS 1140b可能以类似于地球的方式在其目前的位置上形成。他们认为,主星较小且距离我们较近意味着目前已有的以及在建的望远镜也许能够搜索该行星大气层中的特定气体——如果存在大气层的话。

  《自然》

  科学家制出3D打印玻璃

  本周《自然》发表的一项研究报告称,使用标准3D打印技术可以制造复杂精细的高质量玻璃形状,如微小的扭结状脆饼干或城堡。利用该技术可以制作具有较高光学性能的结构,它们或适合用于设计复杂的透镜和过滤器。

  玻璃具有大量实用属性,包括电绝缘与热绝缘以及无与伦比的光学透明性。制作定制结构,尤其是使用高纯度玻璃(如熔融石英玻璃)来制作并非易事,因为这要求较高的加工温度和/或有害化学品。

  德国卡尔斯鲁厄理工学院的Bastian Rapp及同事发明了一种新技术克服了这一难题,他们在标准3D打印机中使用可以自由流动的石英纳米复合材料(被称为“液态玻璃”)制作出复杂的形状,然后经过热加工处理形成具有较高光学性能的熔融石英玻璃结构。这些结构光滑而又透明,特征小至几十微米。

  利用这项新技术制作的表面,其透明度和反射率足够其用于大量光学应用中。作者总结表示,该工艺也有助于使已知最古老的材料之一能够为21世纪的3D打印技术所用。


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